27 mrt
98 dagen tot De Tour Afzien is van alle tijden
Afzien is van alle tijden

De Tour heeft een lange historie: van de eerste renners die met zo’n 20 kilometer per uur het hele land doorkruisten, tot het moderne marketingspektakel dat het nu is. Tijdens het Culturele Zondagen College in januari gaf prof. dr. Toine Pieters (Geschiedenis van de Farmacie, UU) een cultuurhistorisch perspectief op deze rijke geschiedenis. Zo was het eerste routekaartje van de Tour de France in 1903 voor veel Fransen de eerste keer dat ze een kaart van hun land zagen. Wielrennen was een sport voor arbeiders: de renners waren gehard door het werken in mijnen en fabrieken. De Tour moest een gezonde natie creëren, met gezonde arbeiders. De beloning was niet niks: de winnaar kreeg vijf maandlonen. Maar het leven van de toerrijders van toen ging niet over rozen.

De Tour moest namelijk spannend zijn, een spektakel. Mensen wilden de renners tot het uiterste zien gaan, het onmogelijke zien doen. De bedenker van de Tour, kranteigenaar Henri Desgrange, kwam constant met nieuwe ideeën voor meer spanning. De lange etappes werden te saai, dus de fietsers moesten de bergen in. In de jaren ’20 was de eerste staking van renners, die vonden dat ze onmenselijk behandeld werden. Fietsers moesten over onverharde wegen en het was niet ongewoon dat een koe of paard een renner van de berg trapte. Fietspech moest bovendien zelf worden opgelost: hulp werd bestraft met diskwalificatie.

Meer weten? Lees het blog over de lezing ‘Tour door de Tour’.

Scheur naar Wist je dat

Meer verdieping? Check www.sg.uu.nl